Donnerstag , 6 Oktober 2022
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Rätsel des Alltags: Uhren in Missionarsstellung

In Magazinen, auf Plakatwänden, im Schaufenster: Warum stehen die Zeiger der Uhren eigentlich immer auf zehn nach zehn?

Betrachtet man die Auslagen von Uhrengeschäften, scheint es, als sei die Zeit stehen geblieben. Ziffernblätter aus Gold und Silber. Armbänder aus Krokodilleder und Titan. Große Preise auf kleinen Schildern. Das Geschäft mit der Zeit ist so konservativ wie sie selbst. Eine Sekunde ist eine Sekunde ist eine Sekunde. Tick, tack. Möglicherweise ist das auch der Grund, warum die Stellung der Zeiger nie voneinander abweicht. Es ist immer zehn nach zehn. Im Schaufenster, auf Plakatwänden, in Hochglanzmagazinen. Zehn nach zehn ist die Missionarsstellung der Armbanduhren. Aber warum eigentlich?

Drehen wir die Uhr zurück in die sechziger Jahre. Damals legte die japanische Uhrenfirma Seiko fest, dass ihre Produkte auf Abbildungen immer zehn Uhr, acht Minuten und 42 Sekunden anzeigen sollten. Die anderen Hersteller haben sich dieser Entwicklung vermutlich einfach angepasst. Erforscht hat das Florian Coulmas, ein Wissenschaftler am deutschen Institut für Japanologie in Tokio. Coulmas zu erreichen ist gar nicht so leicht, denn wenn es bei ihm zehn nach zehn ist, ist es in Deutschland mitten in der Nacht.

Florian Coulmas, Japanologe

Symmetrie sei jedenfalls nicht der Grund für die gleiche Taktung, meint Coulmas, denn dann müssten die Zeiger zehn Uhr, neun Minuten und 13 Sekunden anzeigen. Die Erklärung liege vielmehr im Wesen der Uhr selbst: Sie soll Einheitlichkeit vermitteln. Der Uhrenvergleich, früher ein Ritual in jedem guten Gangsterfilm, ist längst überholt – heute denken wir größer, orientieren uns an der Weltzeituhr. Kabul, New York, Reykjavík. Zehn nach zehn, vielleicht heißt das: Wir sind alle gleich.

Es mag aber auch sein, dass die Zeigerstellung kulturell bedingt ist. Bestimmten Uhrzeiten wird eine Bedeutung beigemessen, die für viele Menschen gültig ist. Elf Uhr elf? Karneval. 20 Uhr? „Tagesschau“. Fünf vor zwölf? Politikersprech. Und, vermutlich besonders fest in den Köpfen verankert: Morgens, halb zehn in Deutschland. Zeit für ein Knoppers. Dann ist ein Stückchen geschafft, säuselt der Sänger im Werbespot, während die Frisörin, der Anzugträger und der Bauarbeiter ihre Arbeit niederlegen. Seit ein paar Jahren wirbt Knoppers mit einem neuen Slogan: Mein halb zehn ist jetzt halb zwölf. Möglicherweise eine Reaktion auf das Ende des Nine-to-five-Arbeitstags, denn prekäre Kreative stehen um halb zehn gerade erst auf.

Andere Uhrzeiten sehen komisch aus. Komisch, oder?

Martina Dold freut sich um diese Zeit auf den ersten Kaffee. Sie ist Uhrenmacherin bei Askania in Berlin und findet zehn nach zehn eine schöne Zeit: „Da hat man schon einen Plan vom Tag.“ In ihrem Geschäft haben sie zwar auch schon andere Zeigerstellungen ausprobiert, aber die Kunden hätten sich jedes Mal gewundert: „Irgendwas stimmt da nicht.“ Auch Dold findet, dass andere Uhrzeiten komisch aussehen, so, als sei die Uhr stehen geblieben. Also wirklich alles nur eine willkürliche Tradition der Uhrenindustrie?

Keinesfalls. Schauen Sie sich das Bild links vom Text noch einmal genauer an. Sehen Sie die beiden Zeiger, die von der Mitte aus optimistisch nach oben zeigen, Richtung Himmel? Ein Symbol für ein Smiley, sagen Uhrmacherin Dold und Japanologe Coulmas. Eine Uhr auf 20 vor vier sehe dagegen einfach nur traurig aus. Das ist also das Geheimnis: Mach es wie die Sonnenuhr, zähl die heit’ren Stunden nur. Die Uhr lächelt uns an, verführt uns zum Kauf, flirtet vielleicht gar mit uns.

Martina Dold ist sich jedenfalls sicher, dass die Zeiger auf zehn nach zehn das Verkaufsverhalten positiv beeinflussen. Psychologiestudenten aus Jena haben das getestet: 115 Versuchspersonen sahen sich die lächelnden und die traurigen – in der Versuchsreihe „Grumpy“ genannten – Uhren an. Eine Vorliebe konnte nicht nachgewiesen werden: „Der praktische Nutzen einer Zeigermanipulation für den Uhrenverkauf wird somit von den vorliegenden Ergebnissen in Frage gestellt.“

Aber vielleicht irren Uhrenspezialisten und Wissenschaftler, vielleicht geht es gar nicht ums Gesicht. Im Film „Vorsicht Sehnsucht“ von Alain Resnais sind die Uhrzeiger ein Symbol für Frauenbeine. Die wann genau eine ziemlich eindeutige Position einnehmen? Eben.

Auf Apple-Produkten ist es immer 9.41 Uhr

Nicht nur bei analogen Uhren, auch bei Smartphones wird darauf geachtet, welche Uhrzeit die Geräte in Werbungen anzeigen. Auf Apple-Produkten ist es beispielsweise häufig 9.41 Uhr.

Bei Apple Produkten laufen die Uhren anders

Grund dafür ist, dass die Präsentation des ersten iPhones im Jahr 2007 um 9 Uhr begann. Genau um 9.41 Uhr wurde das erste Mal ein Bild von einem iPhone gezeigt. Die Planungen für diese Präsentation waren so präzise, dass man beim Schießen des Fotos schon darauf geachtet hatte, dass die Uhrzeit dann später bei der Präsentation richtig ist. Das iPhone auf dem Bild war auf 9.41 Uhr gestellt. Deshalb zeigen Apple-Produkte bis heute in vielen Werbungen diese Uhrzeit an.

About Karl Heinz Nuber

Nuber ist langjähriger unabhängiger Uhren Journalist und begann seine Karriere in den frühen 80er Jahren. Durch das Sammeln kam er zum Schreiben. Er ist Gründer des vierteljährlich regelmässig bilingual – Deutsch und English - erscheinenden TOURBILLON Magazin’s, dem TOURBILLON Blog TICK-Talk, der Ausstellungs- und Event Plattform Art of TOURBILLON und TOURBILLON TV. Er tritt regelmässig als Kenner der Branche in Erscheinung.

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